Os primeiros começos de kefir de leite são lenda parte e um pouco de mistério. A maioria de todas as referências e pontos de pesquisa para kefir originários da Ossétia do Norte (área norte das montanhas do Cáucaso, entre Rússia e Geórgia).

Foi lá que os ossétios, descendentes dos citas nômades que se instalaram na região, primeiro aproveitada grãos de kefir para fermentar o leite em sacos de couro simples. É difícil dizer o que estes escoceses das montanhas do Cáucaso fez em uma base dia-a-dia com kefir, ou onde exatamente eles aconteceu pela primeira vez em toda ela. Infelizmente, não foram registros deste não escrito, apenas uma história passada para baixo (e, provavelmente, uma boa dose de exagero com ele!). No entanto, como a história avança para a Rússia, torna-se mais preciso como nomes, datas e registros escritos de kefir tomar o lugar da lenda e contar histórias.

Esta é a história de kefir:

De acordo com as pessoas sobre as pistas norte das montanhas do Cáucaso há uma lenda que Mohammed deu grãos de kefir para os povos ortodoxos e lhes ensinou como fazer kefir. Os 'Grãos do Profeta' eram guardados ciosamente desde acreditava-se que eles perderiam sua força se os grãos foram doados eo segredo de como usá-los deviam ser do conhecimento comum. Os grãos de kefir eram considerados como parte da riqueza da família e tribo e eles foram passados ??de geração em geração.

O kefir foi feita em vacas ou cabras de leite em sacos feitos de peles de animais. Ocasionalmente, também foi feita em panelas de barro, baldes de madeira, ou tonéis de carvalho. Em algumas áreas, também foi utilizado leite de ovelha. Normalmente, os sacos de kefir foram pendurados no sol durante o dia e trouxe de volta para a casa à noite, onde eles foram pendurados perto da porta. Todo mundo que entrou ou saiu da casa era esperado para cutucar o saco com o seu pé ou da mão para misturar o conteúdo. Como kefir foi removido mais leite fresco foi adicionado, fazendo com que o processo de fermentação contínua. Por muitos séculos o povo do Norte do Cáucaso se este alimento sem compartilhá-la com ninguém. Contos estranhos espalhados da bebida incomum que foi dito ter propriedades "mágicas"; Marco Polo sequer mencionado kefir nas crônicas de suas viagens no Oriente.

No entanto, kefir foi esquecido fora do Cáucaso por séculos até que a notícia se espalhou de seu uso para o tratamento da tuberculose e de doenças intestinais e do estômago. Médicos russos acredita kefir que foi benéfico para a saúde e os primeiros estudos científicos para kefir foram publicados no final do século XIX. No entanto, o kefir foi extremamente difícil de obter e comercial produção não era possível sem obter primeiro uma fonte de grãos.

Os membros da Sociedade do All Médico russo estava determinada a obter grãos de kefir, a fim de fazer kefir prontamente disponível para seus pacientes. No início dos anos 1900, um representante da sociedade aproximou dois irmãos pelo nome de Blandov e pediu-lhes para adquirir alguns grãos de kefir. O Blandov de propriedade e correu de Moscou Dairy, mas eles também tiveram participações na área de montanha de Cáucaso, incluindo fábricas de produção de queijo na cidade de Kislovodsk. O plano foi o de Blandov para obter uma fonte de grãos de kefir e em seguida produzir kefir em escala industrial, em Moscovo.

O Blandov estava animado desde que sabia que eles seriam os únicos produtores comerciais deste produto muito procurado por isso Nikolai Blandov enviou uma bela jovem empregado, Irina Sakharova, à corte de um príncipe local, Bek-Mirza Barchorov. Ela foi instruída para encantar o príncipe e convencê-lo a dar-lhe alguns de seus grãos de kefir.

Infelizmente, tudo o que não saem conforme o planejado. O príncipe, temendo represálias por violar uma lei religiosa, não tinha a intenção de doar qualquer 'Grãos do Profeta'. No entanto, ele foi muito tomado com o jovem Irina e não queria perdê-la também. Percebendo que eles não estavam indo para completar a sua missão, Irina e seu partido partiu para Kislovodsk. A caminho de casa, embora eles foram parados por tribos de montanhas que seqüestraram Irina e levou-a de volta para o príncipe. Desde que era um costume local para roubar uma noiva, Irina foi dito que ela estava para se casar com Bek-Mirza Barchorov. Apenas uma ousada missão de resgate montada por agentes de seus empregadores salvo Irina do casamento forçado. O príncipe azar foi levado perante o Tsar que governou que o príncipe foi dar Irina dez libras de grãos de kefir, a recompensa dela pelos insultos que ela tinha sofrido.

Os grãos de kefir foram levados para o Moscow Dairy e em setembro de 1908, as primeiras garrafas de bebida kefir foram colocados à venda em Moscou. Pequenas quantidades de kefir foram produzidos em várias pequenas cidades na área onde havia um mercado pronto para isso. Pessoas principalmente consumido por seu suposto valor medicinal.

Produção comercial de kefir em grande escala começou na Rússia, em 1930. No entanto, é difícil produzir kefir por métodos convencionais a uma escala comercial, devido à sua constante mudança de estado e complexo biológico make-up.

Por kefir de 1930 estava sendo feito como um produto conjunto do tipo que implicou uma crescente quantidade de grãos no leite e, em seguida, coar os grãos e adicionando o leite cultivadas para um lote maior de leite fresco. A mistura foi incubada e, quando definido, deixou-se arrefecer. Infelizmente, este tipo de produto não foi tão bom quanto o produzido pelo método de casa de estilo tradicional.

Durante a década de 1950 trabalhadores da Dairy Research Institute All-Union (VNIMI) desenvolveram um novo método para a produção de kefir comercial, que deu uma bebida semelhante ao produzido em casa por métodos tradicionais. O kefir foi produzido pelo método agitada. A fermentação, a coagulação, a agitação, a maturação e arrefecimento, foram levadas a cabo em um grande vaso, e, em seguida, o kefir foi engarrafado.

Em 1973, o ministro da Indústria Alimentar da União Soviética enviou uma carta ao Irina Sakharova agradecendo-lhe por trazer kefir ao povo russo.

Atualmente, kefir é o leite fermentado mais popular na Rússia. Vários relatórios afirmaram que responde por entre 65% e 80% do total das vendas de leite fermentado em Rússia com a produção de mais de 1,2 milhões de toneladas por ano em 1988. O consumo médio anual de kefir na União Soviética foi estimado em aproximadamente 4,5 quilogramas por pessoa por ano no início de 1980.

Atualmente kefir está sendo fabricado em escala comercial na Checoslováquia, Finlândia, Hungria, Noruega, Polónia, Suécia, Suíça, Rússia e vários dos antigos Estados-União Soviética, Dinamarca, Estados Unidos, França, Alemanha Ocidental, Canadá e partes do sudeste Ásia. Você pode até estar familiarizado com algumas marcas como Kefir de Lifeway, agora disponível em muitos up-scale e mercearias orgânicos.

Como kefir torna-se conhecido em todo o mundo, mais e mais pessoas são capazes de desfrutar esta deliciosa bebida antiga hoje. É maravilhoso ver que, apesar de nossas vidas, às vezes agitado cheio de tecnologia em constante evolução nos servindo gratificação instantânea que ainda são capazes de apreciar, incentivar e compartilhar algo tão simples e natural como grãos de kefir.